To my Beirut

Á mon Beyrouth…

Letter to Terry Jones… From an Arab Catholic priest, Elias Zahlawi

Respected Pastor Terry Jones,

I have read your worldwide call for the burning of the Quran on this coming 11th of September. Your message stated that you are a pastor of one of the churches in Florida in the United States of America.

As an Arab Catholic priest from Damascus (Syria), I wondered what would be your objective, as an American pastor, for such a call?

I wondered, and I ask you: What are your responsibilities as a pastor?

Are you really a Christian pastor serving God in a church in America?

Or are you merely a layperson from America who is pretending to be in the service of Christ?

Did you give in to your nationalism (Americanism) rather than giving in to your Christianity?

What is your aim with that call?

(Do you wish) to further fuel hatred among people? Is that consistent with (the teachings of) Jesus, whom you represent in your eyes and the eyes of many others?

Tell me, is there in the character of Jesus, in his words or in his actions anything that would remotely justify even a hint of promoting disdain and hatred among people?

Have you forgotten that Jesus was completely for love, forgiveness and peace? Have you forgotten what he taught us when he told his disciples and the people after them to tell God the heavenly Father of all to “forgive us our sins as we forgive those who wrong us”? You overlooked or forgot that when Jesus was hanging on the cross and being subjected to insults and vile words, he raised his voice, saying, “O Father, forgive them, for they know not what they do.”

Who, then, do you represent or who are you trying to guide with this call of yours?

Isn’t it enough what has been happening since September 11, 2001: the killing, destruction, displacement and starvation of hundreds of millions of people throughout the world, from Palestine – the land of Jesus – by your leaders in particular, headed by George Bush, who was claiming direct communication with God?

Wouldn’t you agree with me that with your call (to burn the Quran), you have demonstrated that you are really unfamiliar with Jesus and that you desperately need to re-discover him again to be a true Christian pastor who calls, like Jesus, for the comprehensive love and full respect for every human being and a commitment to the full and wonderful teachings that call upon all believers, without exception, to always stand beside the poor, the oppressed and the disadvantaged?

My brother Pastor Terry Jones. Can you tell me, honestly, if Jesus came today, whose side would he take?

Is it the side of the powerful and arrogant oppressors who dominate the world and endlessly plunder its resources, violate its laws and international treaties, and kill people in their countries and destroy houses on top of their owners and turn them into refugees across the earth? Or is it the side of those who are oppressed, the disadvantaged, hungry, and homeless?

Did you forget what Jesus himself would say on the Day of Judgment to each person in front of him: “All that you did to one of my brothers, you actually did to me”?

I wonder if you have overlooked or forgotten that Jesus did not point in that speech on the Day of Judgment to the religion of any of those mistreated persons. He only referred to everyone as belonging to the human race and to his standing with the deprived, the weak, and the oppressed in this world.

So how could you as an American Christian pastor stand with the oppressors from your country whose injustice has spread around the world?

Aren’t you afraid of when you appear before Jesus on Judgment Day and you are burdened with a heavy conscience, like your leaders who are blinded by the gods of power, money, control and greed?

My brother Pastor Terry. Do you think I am being unfair if I conclude that your hatred toward Islam is what drove you to such a reprehensible call for the burning of Islam’s holy book, the Quran?

But let me ask you, as a Syrian Roman Catholic priest: What do you know about Islam? It appears to me from your call to burn the Quran that you are ignorant of Christ and Christianity, and that makes me believe that you are also ignorant of Islam and Muslims.

Believe me, it is not my intention to indict you and it is not my intention to engage with you in a religious debate about Christianity or Islam. However, after I prayed for a long time, let me suggest for both of us to make a joint effort on this coming September 11.

You might ask me what effort can we do jointly when you are in Florida and I’m in Damascus?

Here is my suggestion.

I invite you to visit Syria, where you will be my guest and the guest of many of my Muslim and Christian friends. Syria is a country populated mostly by Muslims and in which Christians are indigenous to the land and have lived side-by-side with Muslims for centuries and centuries.

Come and don’t worry about anything.

Come and you will find out about Islam and Muslims what will comfort you, please you, surprise you, and even lead you, from where you are today in Florida, to invite all people to live in respect, love and cooperation among all people.

This is what people need rather than the un-Christian call to fuel the sentiment of hatred and division.

Come to Syria and you will be amazed by the good nature of people and their faith, their relations, friendly cooperation and openness toward all strangers.

Come to Damascus to witness and live an experience that is not in your mind nor the mind or expectation of all the churches of the West or their bishops, pastors, and clergymen.

Come to see and hear two choruses, Christian and Muslim, singing together during Christian and Islamic holidays to praise Allah, the One God, who created us all, and to whom we all return.

My brother Pastor Terry.

I call you my brother and I am serious about calling you brother and about my invitation to you. I await a word (of reply) from you. Trust me that you will find a brother in Damascus, actually many brothers.

Please contact me and don’t delay. I am waiting for you in Damascus.

I ask God to make our anticipated meeting the beginning of a long and interesting path that we undertake together with other brothers in Damascus and around the world.

How desperate is the need of our world for bright roads.

Come, the road to Damascus is waiting for you.

Father Elias Zahlawi

منشورات – منشورات

كتب عمدة الاذاعة

الإثنين, 30 أغسطس/آب 2010 19:37

السيد القسيس تيري جونز المحترم

لقد قرأت دعوتك إلى احراق القرآن الكريم على نطاق العالم يوم الحادي عشر من أيلول (سبتمبر) القادم .

وقد جاء في نص هذه الدعوة أنك قسيس في إحدى كنائس فلوريدا بالولايات المتحدة الأمريكية .تساءلت, وأنا كاهن عربي كاثوليكي من دمشق (سوريا)ماعسى أن تكون غايتك من تلك الدعوة وأنت قسيس أمريكي ؟؟؟

تساءلت ؟؟ وأسألك :ماعملك بوصفك قسيسا ؟؟؟

هل أنت قسيس مسيحي حقا يخدم الله في إحدى كنائس أمريكا ؟

أم أنك مواطن أمريكي وحسب يدّعي خدمة المسيح ؟؟؟

هل تراك استسلمت لأمريكيتك بدل أن تستسلم لمسيحيتك ؟؟؟

ما الذي تريده من دعوتك هذه ؟؟

أن تؤجج مزيدا من الأحقاد بين الشعوب ؟

وهل في ذلك ما ينسجم مع السيد المسيح الذي تمثله في نظر نفسك ونظر الكثيرين ؟؟؟

قل لي هل في شخصية يسوع في كلامه في سلوكه في مواقفه كلها مايبرر إن من قريب أو من بعيد مجرد التلميح إلى نفور ما أو حقد ما أو بغض مابين الناس جميع الناس ؟؟؟

أونسيت أن يسوع كان في كليته محبة وغفران وسلام

أونسيت ماعلّمنا يوم علّم تلاميذه والناس من بعدهم أن يقولوا للآب السماوي إله الجميع (واغفر لنا خطايانا كما نغفر نحن لمن أخطأ إلينا )

أونسيت أو تناسيت أن يسوع عندما كان معلقا على الصليب تنهال عليه الشتائم وكلمات الشماتة الدنيئة رفع صوته قائلا (يا أبتي اغفر لهم لأنهم لا يدرون ما يعملون)

فمن تراك تمثّل ؟ومن تراك تريد أن تهدي بدعوتك تلك ؟؟؟؟؟

أما كفاك ما جرى ويجري منذ 11أيلول (سبتمبر) عام 2001 من قتل وتدمير وتشريد وتجويع لمئات الملايين من الناس في شتى أرجاء الأرض بدءا من فلسطين وهي (وطن يسوع )على يد حكامك بالذات وعلى رأسهم جورج بوش الذي كان يدّعي الاتصال المباشر مع الله ؟

ألا ترى معي أنك بدعوتك تلك برهنت على غربتك الحقيقية عن يسوع وعلى حاجتك الملحّة إلى إعادة اكتشافه من جديد كي تكون قسيسا مسيحيا حقا يدعو مثل يسوع للمحبة الشاملة وللاحترام التام لكل انسان وللالتزام الكامل بتعاليمه الرائعة التي تدعو جميع المؤمنين به دون استثناء إلى الوقوف دائما في صف الفقراء والمظلومين والمحرومين ؟؟

أخي القسيس تيري جونز

هل لك أن تقول لي بكل صدق لوجاء يسوع اليوم في صف من تراه سيقف

أفي صف الأقوياء المتغطرسين الظالمين الذين يهيمنون على العالم وينهبون خيراته دون شبع ويستبيحون القوانيين والمعاهدات الدولية كلها ويقتلون الناس في أوطانهم ويدمرون البيوت فوق أصحابها ويشردونهم في أرجاء الأرض؟؟؟

أم سيقف في صف هؤلاء المظلومين والمحرومين والجياع والمشردين ؟؟

وهل تراك نسيت ماسيقول يسوع نفسه في يوم الدين لكل انسان يمثل بين يديه (كل مافعلتم بأحد أخوتي هؤلاء الصغار بي أنا فعلتموه )؟؟؟

هل تراك نسيت أو تناسيت أن يسوع لم يشر في حديثه عن يوم الدين إلى إنتماء أي إنسان لأي دين ؟؟؟

إنما هو أشار فقط إلى انتماء كل إنسان إلى بني البشر جميعا وإلى وقوفه مع المحرومين منه والمستضعفين والمظلومين في الأرض

فما بالك أنت القسيس المسيحي الأمريكي تقف مع الظالمين في بلدك الذين امتد ظلمهم حتى شمل العالم ؟؟؟؟

ألا تخشى المثول أمام يسوع في يوم الدين وأنت مثقل بما يثقل ضمائر حكامك الذين أعمتهم آلهة السلطة والمال والقوة والتخمة ؟؟

أخي القسيس تيري

هل تراني أظلمك إن رأيت أن نقمتك على الإسلام هي التي تبرر دعوتك المستهجنة تلك إلى إحراق كتاب المسلمين المقدس القرآن الكريم ؟؟

ولكن دعني أسألك أنا الكاهن الكاثوليكي السوري ماذا تعرف عن الإسلام ؟؟

يبدو لي أن في خلفية دعوتك لإحراق القرآن الكريم من الجهل بالمسيح والمسيحية ما يحملني على الإعتقاد بجهلك بالإسلام والمسلمين ؟؟؟

صدقني ليس في نيتي أن أدينك وليس في نيتي البتة أن أدخل معك في أي سجال ديني سواء منه ما يتناول المسيحية أو الإسلام  إنما دعني أقترح عليك بعد أن صليت طويلا عملا مشتركا نقوم به أنا وأنت معا يوم الحادي عشر من أيلول القادم

تسألني أي عمل وأنت في فلوريدا وأنا في دمشق؟

هو ذا العمل الذي أقترحه عليك

إني أدعوك لزيارة سوريا حيث ستكون في ضيافتي وفي ضيافة أصدقائي الكثيرين من مسلمين ومسيحيين

فسوريا بلد تدين غالبية سكانه بالإسلام والمسيحييون فيه أصلاء ويعيشون فيه جنبا إلى جنب مع المسلمين منذ قرون وقرون

تعال ولا تخشى شيئا

تعال عساك تكتشف عن الاسلام والمسلمين ما يريحك ويفرحك ويفاجئك وما سيحملك حيث أنت اليوم في فلوريدا الجميلة على دعوة الناس الملحة إلى التعايش في احترام ومحبة وتعاون جميع الناس في أمس الحاجة إليها بدل الدعوة (اللا مسيحية إلى تأجيج الأحقاد والتناحر)؟؟

تعال إلى سوريا فتدهش بطبيعة الناس وإلفتهم وإيمانهم وعلاقاتهم وتعاونهم وانفتاحهم الودود على كل غريب

تعال إلى دمشق لأجعلك تعيش خبرة ماكانت لتخطر لا ببالك ولا ببال جميع كنائس الغرب وأساقفته وكهنته وقساوسته

تعال لترى وتسمع جوقتين (مسيحية وإسلامية)تسبحّان معا في الأعياد المسيحية والإسلامية الله الواحد الله الذي خلقنا كلنا والذي إليه مآلنا جميعا

أخي القسيس تيري

أدعوك أخي وأنا جاد في تسميتك أخا لي وفي دعوتي لك وإني لأنتظر منك كلمة لا غير

وثق بأنك ستجد لك في دمشق أخا بل إخوة كثيرين فأخبرني ولا تتأخر إني على موعد معك في دمشق

أسأل الله أن يجعل لقائنا هذا المرتجى بداية لطريق طويل ومشوق نشقه معا مع إخوة لنا كثيرين في دمشق والعالم وما أحوج العالم اليوم إلى طرق مشرقة

تعال فطريق دمشق في انتظارك


8 comments on “Letter to Terry Jones… From an Arab Catholic priest, Elias Zahlawi

  1. Pingback: Tweets that mention Letter to Terry Jones… From an Arab Catholic priest, Elias Zahlawi « Natasha Choufani's Blog --

  2. Mahmoud el-maghrabi
    September 9, 2010

    Thank u very Match Elias Zahlawi for your nice word they don`t under stand the relation bettwen muslim and christian in arab country i hope they one day stand that and stand the real islam cuz we never like what happend in 11-9 or any othert even`t cuz there no relagion invite pepole to kill othere pepole so good luck for convence them not to burn quran shame on the and again thanks and respact to the nice periest from syria peace on u all arab pepole

  3. swissknifev
    September 9, 2010

    I only hope that Pastor Terry listens, if he’s a true Pastor. He should know that Prophet Christ wouldn’t have liked what he is trying to do. Blood doesn’t wash away blood. Hope peace reigns in the end.

  4. swissknifev
    September 10, 2010

    BUT- if you guys can write to Obama that’s great. Obama is acting cute to put America in a problem. He’s doing that. Get him diffuse the situation wher4e PASTORS from every county are trying to take advantage- ACTING peaceful and otherwise..MEDIA savvy spiritual actors.

  5. swissknifev
    September 10, 2010

    OBAMA is allowing the Pastor to create a problem THAT HE CAN CAPITALIZE ON- can’t America see that? Chuck the guy out. He is vengeance… The PASTOR is a Jackass- but OBAMA will use the guy to create problems- and win elections big eared.

  6. swissknifev
    September 10, 2010

    Islam is a religion like any other. The Prophet is a peaceful saint. You think the Pastor will find favor with Christ or Muhammad? No way. The Pastor is a guy who will plunge America into a religious hell. I hpe OSBAMA knows that- and not pretend to ruin America.

  7. swissknifev
    September 17, 2010


  8. Antonio Teixeira
    January 20, 2011

    Very good. I hope to find this text again if I need. My wife is Muslim and recently, I went in a Catholic School to registry our daughter and the local priest started to make questions about Islam and I did not know how to answer. Thanks.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )


Connecting to %s


This entry was posted on September 9, 2010 by in International News, Lebanon News, Peace and tagged , , , , , , , , , , , , .
%d bloggers like this: